Three Mile Island

Soupape de Three Mile Island

L’accident de Three Mile Island (28 Mars 1979)

Three Mile Island

L’accident débuta par une suite d’incidents d’exploitation fâcheux mais mineurs, concernant l’alimentation en eau des générateurs de vapeur. Les opérateurs mirent plusieurs minutes pour rétablir la situation. Pendant ce laps de temps, l’eau du circuit primaire, insuffisamment refroidie, avait fait augmenter la pression de ce circuit jusqu’à déclencher l’ouverture de la vanne de décharge du pressuriseur, dont le rôle est d’évacuer l’excès de vapeur vers un réservoir et donc de diminuer la pression dans le circuit primaire.
Lorsque le refroidissement par les générateurs de vapeur fut rétabli et que la pression du circuit primaire commença à descendre en-dessous du seuil d’ouverture de la soupape de sûreté, une autre défaillance se produisit : cette vanne de décharge du pressuriseur reçut l’ordre de se fermer mais resta coincée en position ouverte.Couverture Three Mile Island
Les opérateurs, regardant l’indicateur de position de la vanne de décharge du pressuriseur, ont vu  « vanne fermée » : cette information était fausse. Pour la plupart des observateurs, c’est là le point crucial de l’accident, car l’indicateur retransmettait en salle de commande l’ordre reçu par la vanne et non sa position réelle.

Des incidents en chaîne se poursuivirent jusqu’à la fusion partielle du coeur d’un réacteur. Ce fut le plus grave accident technologique sur le sol des Etats-Unis d’Amérique.

Extraits du Rapport du Président de la Commission (Octobre 1979)

page 28

 

 

 

 

   page 43

 


 

Une leçon positive de l’accident à Three Mile Island (TMi)

Jimmy Carter, qui fut spécialiste en énergie nucléaire avant son élection à la présidence des USA, eut à gérer la catastrophe de TMi. L’application du principe de pire action aux soupapes ayant permis de maîtriser les écoulements chaotiques et violents qui perturbent leur fonctionnement, cette nouveauté en physique a été portée à sa connaissance.

Ci-dessous, sa réaction  :

President Carter’s response to an open letter on the root cause of the accident at Three Mile Island

On trouvera cette lettre ci-dessous en plusieurs présentations :

About the Author Michel Pluviose

Michel Pluviose is Honorary Professor of Le Conservatoire National des Arts et Métiers (CNAM), and formerly Chair of Turbomachines who received his Doctor of Sciences from Université Pierre et Marie Curie - Paris VI. A hands-on engineer, Michel has worked with leading institutions, including as an engineer at Hispano-Suiza, SNECMA, Head of the laboratory at ATTAG (Association technique pour les turbomachines et turbines à gaz), Manager for compressible fluid activities at CETIM (Centre technique des industries mécaniques), and manager of the treaty « Machines hydrauliques et thermiques » at the « Techniques de l’Ingénieur » publications.

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